jueves, 20 de julio de 2017

EL EJEMPLO AMERICANO


Unas 32 millones de personas quedarán sin cobertura si se deroga el Obamacre

Lo advirtió una comisión del Capitolio. También alertó que los precios de los seguros médicos se duplicarían en una década.

Un órgano técnico del Congreso de Estados Unidos advirtió este miércoles que la aprobación de una ley que simplemente derogue la reforma de salud que promulgó Barack Obama provocará que 32 millones de ciudadanos no tengan cobertura médica y que los precios de los seguros se dupliquen en una década.
La Oficina de Presupuesto del Congreso, un órgano no partidista que se ocupa de analizar todos los proyectos de ley en discusión para pronosticar sus consecuencias económicas y sociales, estimó que 17 millones de ciudadanos perderían su seguro médico en el primer año si se derogara la reforma de Obama, conocida como Obamacare, su expansión de Medicaid, el programa destinado a dar cobertura a los más pobres, y los impuestos que creó para financiar el sistema.
Además, calculó que los costos de los seguros médicos aumentarían en un promedio del 25% en el primer año.
Esta semana, la cúpula de la mayoría republicana en el Senado tuvo que reconocer ante las cámaras de televisión que no tenían las votos para aprobar una reforma de salud que reemplazara al Obamacare y que no los conseguirían en el corto o mediano plazo.
Ante esta nueva derrota legislativa, el presidente Donald Trump intentó rescatar políticamente la situación y llamó a su bancada en la cámara alta a, al menos, derogar el Obamacare y dejar para dentro de dos años, después de las elecciones parlamentarias de medio término, la elaboración de una nueva reforma.
Hoy el líder de la mayoría republicana en el Senado, el veterano Mitch McConnell recogió el guante y prometió que intentará modificar el proyecto de ley para sólo derogar la reforma de salud de Obama.
"La próxima semana estaremos votando sobre la moción para continuar, y tengo todas las expectativas de que podremos llegar al proyecto de ley", informó el senador a la prensa en la Casa Blanca, tras compartir un almuerzo con el presidente Trump, según la agencia de noticias EFE.
La reforma que promulgó Obama en 2010 logró que alrededor de 20 millones de ciudadanos pudieran comprar un seguro médico, pero aumentó significativamente el costo de las coberturas para el resto de la población.
Desde el primer momento en que entró en vigor, la ley se convirtió en un símbolo, de victoria y progreso para los demócratas, y de rechazo para los republicanos, quienes hicieron de su promesa de derogarla el eje de sus campañas legislativas y presidencial el año pasado.

El hombre llegó a Australia antes de lo que se creía

Encuentran herramientas de hace 65.000 años que revelan que los seres humanos ya estaban en la gran isla antes de la desaparición de la fauna gigante
Una investigadora con los aborígenes encargados de custodiar el yacimiento
Una investigadora con los aborígenes encargados de custodiar el yacimiento - David Vadiveloo. Copyright Gundjeihmi Aboriginal Corporation 2015
 
Cuando los primeros hombres salieron de África pudieron llegar hasta las esquinas más remotas del planeta. Un equipo internacional de investigadores ha encontrado una serie de artefactos, entre ellos ocres y antiquísimas hachas, en un yacimiento del norte de Australia, que indican que los seres humanos alcanzaron las tierras de «allá abajo», como se conoce coloquialmente a la gran isla, hace unos 65.000 años, más de 10.000 años antes de lo que se pensaba. Esta hipótesis no solo replantea un capítulo de la diáspora más importante de la humanidad, sino que cuestiona la teoría de que fue el hombre el responsable de la extinción de la megafauna única del lugar, como las versiones gigantes de los canguros, los wombats o las tortugas, hace más de 45.000 años.
Tres hachas de diferentes capas del sitio y una piedra de afilar rectangular del nivel de 65.000 años
Tres hachas de diferentes capas del sitio y una piedra de afilar rectangular del nivel de 65.000 años- Dominic O'Brien. Copyright Gundjeihmi Aboriginal Corporation 2015
Las excavaciones llevadas a cabo en el refugio rocoso de Madjedbebe han desenterrado más de 10.000 herramientas de piedra, ocres, restos vegetales y huesos. Entre los artefactos encontrados en los últimos años en varias capas de asentamiento se encuentran los «crayones» ocres y otros pigmentos, lo que se cree que son las hachas más antiguas del mundo y evidencias de que estos primeros seres humanos sembraron semillas y procesaron plantas. Los pigmentos indican el uso de la pintura para la expresión simbólica y artística, mientras que las herramientas pueden haber sido utilizadas para cortar la corteza o frutos de los árboles.
Todas las actuaciones en el lugar involucraron a la comunidad aborigen local. La Corporación Aborigen Gundjeihmi, que representa al pueblo Mirarr, revisó los hallazgos gracias a un memorándum de entendimiento y un contrato con los científicos, que daba a la comunidad la oportunidad de supervisar la excavación. Los aborígenes estaban interesados en saber más sobre los primeros ocupantes humanos, particularmente tras las amenazas ambientales planteadas por las actividades mineras cercanas de hoy en día.
Tras recuperar los artefactos, el equipo de investigación, liderado por la Universidad de Queensland, utilizó una moderna técnica, la luminiscescencia ópticamente estimulada (OSL), para determinar su antigüedad. La datación por radiocarbono, que requiere un cierto nivel de carbono en una sustancia, puede analizar materiales orgánicos de hasta 45.000 o 50.000 años. Pero la OSL va más allá y puede datar la última vez que un grano de arena fue expuesto a la luz solar, lo que es útil para determinar cuándo un artefacto fue enterrado, hasta hace 100.000 años o más.
Esa y otras técnicas de vanguardia ayudaron a establecer el tiempo en el que vivieron los antiguos australianos y cómo era el entorno que los rodeaba. El equipo encontró que cuando estos antepasados humanos llegaron, el norte de Australia era más húmedo y frío. Además, la vegetación de Madjedbebe se mantuvo estable durante la ocupación humana, lo que sugiere que no hubo ningún cambio ambiental importante que pudiera haber llevado a los seres humanos a abandonar el área.

En compañía de animales gigantes

Otra consecuencia del estudio es que hasta ahora se pensaba que fueron los seres humanos quienes llevaron a la extinción a los grandes animales de la zona, debido a la caza o a la alteración de sus hábitos, «pero estas fechas confirman que la gente llegó antes y no fue la causa central de la muerte de la megafauna», explica Ben Marwick, antropólogo de la Universidad de Washington. «Cambia la idea de que los seres humanos destrozaron el paisaje y mataron a la megafauna por la coexistencia, lo cual es una visión completamente diferente de la evolución humana».
Al situar la fecha del asentamiento australiano 65.000 años atrás, los investigadores confirman algunas de las teorías cambiantes sobre cuándo abandonaron África los primeros humanos. Una visión común es que los seres humanos se trasladaron a Asia hace 80.000 años, pero si migraron a Australia unos 15.000 años después, significa que esos antepasados coexistieron con otro humano temprano en Asia, el pequeño Homo florensiensis. También significa que estos primeros australianos precedieron a los primeros europeos, que se cree que entraron en ese continente hace unos 45.000 años. Lo que aún no está claro es si abandonaron África en un momento concreto, extendiendo gradualmente a la población a través de Asia, Europa y Australia, o si hubo múltiples oleadas de migración.

miércoles, 19 de julio de 2017

EL "PAISITO" SE HIZO MAYOR

Uruguay empieza a vender marihuana estatal en farmacias

Casi 5.000 personas se han inscrito en el preceptivo registro de consumidores y podrán adquirir un máximo de 40 gramos al mes a 1,12 euros el gramo


Una planta de marihuana en un puesto de la tercera edición de Expocannabis, en Montevideo (Uruguay) en diciembre de 2016.
Una planta de marihuana en un puesto de la tercera edición de Expocannabis, en Montevideo (Uruguay) en diciembre de 2016. EFE

El capítulo más ambicioso de la legalización de la marihuana en Uruguay, la venta en farmacias de una producción controlada por el Estado para su consumo con fines recreativos, se hará realidad este miércoles. Se trata del paso final para implementar una inédita ley que reguló el mercado del cannabis en el país sudamericano hace casi cuatro años y que fue presentada como una estrategia de lucha contra las drogas introducidas ilegalmente. Los otros dos capítulos de la norma, el autocultivo de un máximo de seis plantas y los clubes cannábicos, funcionan con normalidad y sin incidentes destacables. Para comprar, el consumidor debe haberse registrado antes y para ello tiene que residir legalmente en el país, lo cual elimina la posibilidad de venta a turistas.
La venta de cannabis "de uso no médico", producida por empresas privadas en terrenos públicos bajo vigilancia y fiscalización estatal, llevaba varios años en un limbo. La ley fue aprobada en 2013 y desde entonces, el Gobierno se había atascado con el paso previo, el registro para consumidores, que se llevó a acabo el pasado mayo en tras varios anuncios fallidos. Las autoridades han atribuido el continuo retraso de la venta en farmacias a la necesidad de medidas de seguridad. Pero también es sabido que el actual presidente, Tabaré Vázquez (elegido en 2014), no es favorable a la ley votada durante la administración de José Mujica.
La semana pasada, el Gobierno anunció que este 19 de julio comenzaría la comercialización de marihuana en farmacias. Sin embargo, no ha informado todavía de cuáles son los puntos de venta, una información que el Instituto de Regulación y Control del Cannabis (Ircca) dará hoy mismo. Hasta el momento, solo se sabe que serán 16 los comercios que distribuirán el cannabis en todo el país, de 3,4 millones de habitantes y dividido en 19 departamentos o distritos.
El Gobierno no logró acuerdos con las grandes cadenas de farmacias que aseguraran la llegada del producto a todo el territorio y poder cumplir así con el espíritu de la ley. En total 4.959 personas, según el último dato del Ircca, se inscribieron para comprar la marihuana.
La droga, producida por dos compañías privadas que fueron elegidas en un proceso de licitación pública, se distribuirá en envases de cinco gramos, informó en abril el secretario de la Junta Nacional de Drogas (JND), Diego Olivera, al anunciar la apertura del registro de consumidores legales de cannabis. El Ircca precisa que son flores de cannabis (cogollos) envasadas en estado natural, desecadas, sin moler ni prensar y que se distribuirán dos variedades.
El lunes, la JND mostró en Twitter los envases, de color blanco y azul según el tipo. Llamadas Alfa I y Beta I, en los envoltorios puede leerse "Cannabis variedad Alfa I. Híbrido con predominancia Indica" y "Cannabis variedad Beta I, con predominancia Sativa", así como los porcentajes de THC, la sustancia psicoactiva de la marihuana. Según el Ircca, "a las variedades índicas de cannabis se les atribuyen efectos psicoactivos que se manifiestan principalmente a nivel físico", mientras que las sativas lo hacen "a nivel cerebral". El envase también incluye un apartado de advertencias sobre el riesgo del consumo de marihuana y recomendaciones para su uso.
El lunes, el Ircca informó de que el precio de venta de cada envase de cinco gramos es de 187 pesos, unos 6,6 dólares y 5,7 euros, lo cual establece el precio del gramo en los ya anunciados 1,30 dólares (1,12 euros). Los consumidores inscritos pueden comprar un máximo de 10 gramos a la semana y 40 al mes y sin necesidad de revelar ningún tipo de información personal, ya que solo precisarán su huella dactilarSegún cifras oficiales, hay 63 clubes canábicos en funcionamiento, 6.948 autocultivadores y casi 5.000 consumidores en farmacias. El país suramericano se convierte hoy en el primero del mundo en regular de principio a fin la venta de marihuana para uso recreativo.

martes, 18 de julio de 2017

EDUCACION ,BUEN HUMOR Y BUENA ALIMENTACION

La educación, el estado ánimo y el estatus social influyen en el envejecimiento del cerebro

Es la principal conclusión de una investigación internacional en la que ha participado la UPF


La educación, el estado ánimo y el estatus social influyen en el envejecimiento del cerebro
ARCHIVO / EFE
Combo de imágenes que muestran el proceso de maduración del cerebro.

La educación recibida, el estado de ánimo y el estatus socioeconómico influyen en el envejecimiento del cerebro y la capacidad congnitiva, según un estudio internacional en el que han participado investigadores de la Universitat Pompeu Fabra (UPF).
La investigación, dirigida por la Universidad de Oxford, ha registrado y analizado la actividad cerebral de 100 adultos portugueses sanos con diferentes niveles de habilidades cognitivas y ha descubierto patrones de actividad cerebral asociados a un mejor rendimiento cognitivo.
En el trabajo, que publica la revista 'Scientific Reports', ha participado Gustavo Deco, jefe del Grupo de Investigación en Neurociencia Computacional del Departamento de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (DTIC) de la UPF .
Deco ha explicado que los resultados demuestran que los participantes con un mejor rendimiento cognitivo tienen una actividad cerebral diferente, incluso cuando descansan tranquilamente dentro del escáner.
Joana Cabral, exalumna de Deco en la UPF e investigadora de la Universidad de Oxford y primera autora del estudio, ha señalado que con el escáner han podido "caracterizar de forma eficiente el repertorio de los estados de la red que el cerebro humano explora durante el descanso".
"Por primera vez hemos podido demostrar que el rendimiento cognitivo en la vida adulta se relaciona con el panorama dinámico de los estados de la red cerebral, que se configura a lo largo de la vida por factores como la educación, el estatus socioeconómico, o incluso todo en función del estado de ánimo", ha resumido Cabral.
La investigación, según el profesor de Oxford, Morten Kringelbach, "ayuda a comprender la dinámica del envejecimiento saludable del cerebro. A largo plazo, tenemos la esperanza de caracterizar la evolución de estos cambios durante la vida de los mismos individuos, con el objetivo de identificar previamente los que necesitan ayuda".
Según Gustavo Deco, "los modelos computacionales del cerebro con los que trabajamos pueden proporcionar una explicación del origen de la funcionalidad del cerebro humano y, consecuentemente, explicar también su decaimiento o simplemente su envejecimiento".

lunes, 17 de julio de 2017


Marcelo Coba

Hallazgo clave de un argentino para tratar trastornos neurológicos complejos

Es bioquímico y trazó un mapa de conexión de patologías como autismo, trastorno bipolar y esquizofrenia.
Hallazgo clave de un argentino para tratar trastornos neurológicos complejos
En acción. El bioquímico Marcelo Coba, recibido en la UBA en 1997, lidera un grupo de trabajo de la Universidad de Southern California.


Los trastornos neurológicos no son causados por efectos de un gen, como se especulaba, sino por una colección de mutaciones denominadas factores de riesgo de enfermedad. En los últimos años, se produjo un gran avance en métodos de secuenciación de genomas que permitió asistir a pacientes con autismo, trastorno bipolar, esquizofrenia o retraso mental. Marcelo Coba, un bioquímico argentino radicado en Los Angeles, pretende establecer las bases genéticas de estos desórdenes y acaba de publicar junto a su equipo un estudio en la revista Nature Neuroscience en donde trazó el primer mapa de conexión de estas patologías. Esto permitirá desarrollar fármacos específicos para cada tipo de afección.
Las neuronas transmiten sus señales a través de la liberación de moléculas de señalización que son los neurotransmisores. “Logramos trazar el primer mapa que muestra cómo estos factores de riesgo estarían conectados en lo que se conoce como una red de interacción proteína-proteína. Este es un concepto que se aparta de la teoría clásica de vías de señalización, donde la transducción de señales se da en trayectos lineales. Acá la señalización ocurre en forma de redes biológicas que no son lineales. En el trabajo describimos miles de conexiones y por primera vez mostramos como esta interacción de genes (proteínas) cambian a través del desarrollo neuronal y como se modifican por mutaciones en los denominados factores de riesgo”, explica Coba, que se recibió de bioquímico en la UBA en 1997 y es líder investigador del Zilkha Neurogenetic Institute, del departamento de Ciencias de la Psiquiatría y la Conducta de la Universidad de Southern California.
Hallazgo clave de un argentino para tratar trastornos neurológicos complejos
Marcelo Coba en los laboratorios de la Universidad de Southern California.
Lo primordial en esta relación es determinar en qué medida estos factores afectan las propiedades de conexión entre las neuronas. “Estas proteínas son esenciales para el funcionamiento de la sinapsis y las mutaciones ocasionan una desregulación de las propiedades de la transducción de la señal. La diferencia entre autismo, esquizofrenia o retraso mental, no es por mutaciones en sus componentes, sino por el nivel de daño que provoca esta mutación. Por ejemplo, una mutación parcial en una proteína X, puede estar asociada a esquizofrenia y otra disruptiva en la misma proteína X puede estar ligada al retraso mental. Se trata de un problema más cuantitativo que cualitativo”, indica Coba.
En cuanto al tratamiento, desde el punto de vista farmacológico, hace casi 60 años que se emplean las mismas drogas. Se avanzó en otros campos terapéuticos como estimulación cerebral profunda, pero en los medicamentos permanecen estancados. Y, más allá del mayor entendimiento de la genética de estas enfermedades, esto abre las puertas al desarrollo de métodos que permitan una mejor evaluación de los pacientes.
“Una de las grandes falencias en este campo es considerar a todos los pacientes por igual, sin tener en cuenta la variedad de mutaciones que pueden afectar a cada patología, donde prevalece el concepto de magic bullet (bala milagrosa). Una concepción distinta sería tratar con medicina personalizada y tener un perfil más claro del tipo de mutación. Eso permitiría focalizar objetivos farmacológicos dirigidos contra las redes de señalización afectadas en forma individual y no en forma generalizada”, sintetiza Coba.
Perfil
Marcelo Coba se recibió de bioquímico en 1995 y en 1997 terminó Farmacia. En 2003 se unió al Wellcome Trust Sanger Institute (WTSI) de Cambridge, que es el mayor centro de secuenciación y principal componente en el proyecto de descifrar el genoma humano. Y en 2011 se mudó a Los Angeles, Estados Unidos.

domingo, 16 de julio de 2017

DESPACITO...DESPACITO....


Las hembras de pez mosquito prefieren el sexo moderado


Los machos de pez mosquito con un gran ímpetu sexual tienen menos éxito a la hora de aparearse. Según un estudio de la Universidad de Frankfurt, las hembras experimentadas de esta especie, protagonista de #Cienciaalobestia, optan por pretendientes más comedidos.

<p>Apareamiento del pez mosquito. / Stuart Hay, ANU</p>
Apareamiento del pez mosquito. / Stuart Hay, ANU
Los biólogos siempre han pensado que un elevado deseo sexual en machos es una ventaja evolutiva. Sin embargo, para algunos animales tener una mayor predisposición para aparearse no siempre garantiza la descendencia.
Ahora, un equipo de científicos de la Universidad de Frankfurt ha estudiado los motivos por los que los machos de una misma especie tienen conductas sexuales diferentes. Para examinar este fenómeno, los expertos han empleado al pez mosquito, debido a que se su reproducción requiere de contacto físico.
Los resultados de la investigación, publicados en la revista Royal Society Open Science, revelan que las hembras experimentadas de este pez no muestran interés por los machos con un elevado ímpetu sexual, ya que no les dejan tiempo para alimentarse y tienden a herir sus genitales. Así, los pretendientes con un deseo sexual mesurado tienen más posibilidades de cortejarlas.
Las hembras experimentadas no muestran interés por los machos con un elevado ímpetu sexual, ya que no les dejan tiempo para alimentarse
Los expertos han observado que la situación cambia cuando un grupo de hembras se encuentra con un macho ‘desenfrenado’ dispuesto a aparearse. En este caso –debido a que la relación coste-beneficio es distinta– las hembras presentan una mayor predisposición para reproducirse.
La elección de pretendiente se basa en la experiencia
En el experimento, el equipo de investigación liderado por Carolin Sommer dejaba escoger a las hembras de pez mosquito entre diversos machos con diferentes conductas sexuales. Para evitar que los eligiesen basándose en su apariencia (morfología) u otras características relacionados con el comportamiento, los científicos les presentaban imágenes animadas por ordenador de peces mosquito macho.
Según los autores: “La selección de pretendientes –en relación al contexto social– explicaría cómo se han mantenido durante varias generaciones los diferentes comportamientos del pez mosquito macho”.
Otra de las conclusiones es que la selección de pretendientes se basa en la experiencia. “En pruebas adicionales con hembras vírgenes, estas estaban abiertas a relacionarse con todo tipo de machos”, concluye Sommer.
Referencia bibliográfica:
Carolin Sommer-Trembo, Martin Plath, Jakob Gismann, Claudia Helfrich, David Bierbach. “Context-dependent female mate choice maintains variation in male sexual activity”. Royal Society Open Science. (2017)

sábado, 15 de julio de 2017


Encefalomielitis Miálgica / Síndrome de Fatiga Crónica

Una síntesis de la clínica y normas básicas de manejo de utilidad para pacientes y profesionales en una enfermedad muy subdiagnosticada
Fuente: CDC 
¿Qué es la Encefalomielitis Miálgica / Síndrome de Fatiga Crónica?
La encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica (EM / SFC) es una enfermedad incapacitante y compleja.
Las personas con EM / SFC a menudo no son capaces de realizar sus actividades habituales. A veces, la ME / CFS puede confinarlos a la cama. Las personas tienen una fatiga abrumadora que no se mejora con el descanso. La enfermedad puede empeorar después de cualquier actividad, ya sea física o mental. Este síntoma se conoce como malestar post-esfuerzo. Otros síntomas pueden incluir problemas con el sueño, pensamiento y concentración, dolor y mareos. Las personas con EM / SFC pueden no parecer enfermas. Sin embargo:
  • Las personas con ME / SFC no pueden funcionar de la misma manera que antes de enfermarse.
     
  • ME / CFS cambia la capacidad de las personas para realizar tareas diarias, como tomar una ducha o preparar una comida.
     
  • ME / CFS a menudo hace difícil mantener un trabajo, ir a la escuela, y tomar parte en la vida familiar y social.
     
  • ME / CFS puede durar años y, a veces, conduce a una discapacidad grave.
     
  • Al menos uno de cada cuatro pacientes con EM / SFC está confinado en cama o en casa durante largos períodos de tiempo durante su enfermedad.
Cualquier persona puede padecer ME / CFS. Aunque es más común en personas entre 40 y 60 años de edad, la enfermedad afecta a niños, adolescentes y adultos de todas las edades. Entre los adultos, las mujeres son más afectadas que los hombres. Los blancos son diagnosticados más que otras razas y etnias. Sin embargo, muchas personas con ME / SFC no han sido diagnosticadas, especialmente entre las minorías.
Qué dice el informe de la IOM
  • Un estimado de 836.000 a 2.5 millones de estadounidenses sufren de ME / CFS.
     
  • Alrededor del 90 por ciento de las personas con EM / SFC no han sido diagnosticadas.
     
  • ME / CFS cuesta a la economía de los Estados Unidos alrededor de $ 17 a $ 24 mil millones anualmente en cuentas médicas y renta perdida.
Algunas de las razones por las que las personas con ME / SFC no han sido diagnosticadas incluyen el acceso limitado a la atención médica y la falta de educación sobre esta patología entre los proveedores de atención médica.
  • La mayoría de las escuelas de medicina en los Estados Unidos no tienen a la ME / CFS como parte de su entrenamiento médico.
     
  • La enfermedad es a menudo mal entendida y no puede ser tomada en serio por algunos proveedores de atención médica.
     
  • Se necesita con urgencia más educación para médicos y enfermeras para que estén preparados para proporcionar un diagnóstico oportuno y atención adecuada para los pacientes.
No hay pruebas de laboratorio específicas para diagnosticarla
Los investigadores aún no han encontrado las causas de ME / SFC, y no hay pruebas de laboratorio específicas para diagnosticarla directamente. Por lo tanto, los médicos deben considerar el diagnóstico de ME / SFC basado en la evaluación en profundidad de los síntomas de una persona y en la historia clínica. También es importante que los médicos puedan diagnosticar y tratar cualquier otra condición que puede causar síntomas similares. Aunque no hay cura para la ME / SFC, algunos síntomas pueden ser tratados o manejados.
Los científicos aún no han identificado las causas de la encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica (ME / SFC). Es posible que ME / SFC tenga más de una causa, lo que significa que los pacientes con ME / SFC podrían tener una enfermedad resultante de diferentes causas (ver más abajo). Además, es posible que dos o más disparadores puedan trabajar juntos para causar la enfermedad.
Algunas de las áreas que se están estudiando como posibles causas de ME / SFC son:
Infecciones
Las personas con EM / SFC a menudo comienzan su enfermedad de una manera que les recuerda el modo de contraer gripe. Esto ha hecho que los investigadores sospechen que una infección puede desencadenarla. Además, alrededor de una de cada diez personas que se infectan con el virus de Epstein-Barr, el virus de Ross River o con Coxiella burnetti desarrollarán un conjunto de síntomas que cumplen los criterios para ME / CFS. Las personas con estas infecciones que tenían síntomas severos son más propensas que las que tienen síntomas leves de estas enfermedades a desarrollar más tarde síntomas de EM / SFC. Pero no todas las personas con ME / SFC han tenido estas infecciones como antecedente.
Otras infecciones que se han estudiado en relación con ME / SFC son el herpesvirus humano 6, enterovirus, rubéola, Candida albicans, bornavirus, micoplasma y el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Sin embargo, estas infecciones no se han demostrado como causas de ME / CFS.
Alteraciones inmunológicas
Es posible que la ME / SFC sea causada por un cambio en el sistema inmunológico de la persona y de la forma en que responde a la infección o el estrés. La ME / CFS comparte algunas características de las enfermedades autoinmunes (enfermedades en las cuales el sistema inmune ataca tejidos sanos en su propio cuerpo, como en la artritis reumatoide). Por ejemplo, en ambos casos la mayoría de las enfermedades autoinmunes son más comunes en las mujeres y ambos casos se caracterizan por un aumento de la inflamación. Sin embargo, otros signos de enfermedad autoinmune, como el daño tisular, no se encuentran en pacientes con EM / SFC.
Los científicos piensan que el sistema inmunológico podría estar contribuyendo a ME / CFS de otras maneras, incluyendo:
  • Producción crónica de citoquinas (las citoquinas son proteínas que son producidas por el sistema inmunológico y regulan el comportamiento de otras células). Los niveles más altos de citoquinas durante un período prolongado pueden conducir a cambios en la capacidad del cuerpo para responder al estrés y pueden conducir al desarrollo de enfermedades, incluyendo la ME / CFS.
     
  • Las células asesinas naturales (NK, natural killers) presentan alteraciones en su función. Las células NK son células del sistema inmunológico que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Muchos pacientes con EM / SFC tienen células NK con menor capacidad funcional para combatir las infecciones. Los estudios han encontrado que cuanto más pobre es la función de las células NK en pacientes con EM / SFC, peor es la gravedad de la enfermedad. Las pruebas de función celular de NK son difíciles de realizar y sus resultados no son fiables fuera de los estudios de investigación. Debido a este problema, la prueba de la función de las células NK aún no es útil para los proveedores de atención médica. También, la función baja de las células NK puede ocurrir en otras enfermedades por lo que no puede ser utilizada para diagnosticar ME / CFS.
     
  • Diferencias en los marcadores de la activación de las células T. Las células T son células del sistema inmunológico que ayudan a activar y suprimir las respuestas inmunes a las infecciones. Si se vuelven demasiado activas o no suficientemente activas, la respuesta inmune no funciona como debería. Sin embargo, no todos los pacientes con EM / SFC parecen tener estas diferencias en los marcadores de la activación de las células T.
El stress altera la bioquímica del organismo
El estrés físico o emocional afecta al eje hipotálamo-hipófiso-adrenal (eje HPA). El eje HPA es una red compleja que controla la reacción del cuerpo al estrés y regula una gran cantidad de procesos corporales como la respuesta inmune, la digestión, el uso de energía y el estado de ánimo. Esto ocurre a través de las conexiones entre dos glándulas del sistema nervioso (hipotálamo y pituitaria) y las glándulas suprarrenales. Las glándulas liberan varias hormonas, como hormona liberadora de corticotrofina (CRH), cortisol y otras. Cuando estas hormonas salen de su estado de equilibrio, muchos sistemas y funciones corporales, como la respuesta inmune, pueden verse afectados negativamente. El cortisol, también llamado "la hormona del estrés", ayuda a disminuir la inflamación y a calmar el sistema inmunológico. Los bajos niveles de cortisol por lo tanto pueden conducir a un aumento de la inflamación y a la activación crónica del sistema inmunológico.

Los pacientes con EM / SFC suelen reportar estrés físico o emocional antes de enfermarse. Algunos pacientes con ME / SFC tienen niveles más bajos de cortisol que las personas sanas, pero sus niveles de cortisol están todavía dentro del rango normal. Por lo tanto, los médicos no pueden usar los niveles de cortisol para diagnosticar o tratar la ME / SFC.
Alteraciones en la producción de energía
Los científicos encontraron diferencias entre las personas con ME / SFC y las personas sanas en la forma en que las células de sus cuerpos obtienen su energía (mitocondrias). Sin embargo, se necesitan más estudios para averiguar cómo estos hallazgos pueden estar contribuyendo a la enfermedad.
Genética
Los miembros de la misma familia a veces tienen ME / CFS. Estudios realizados en gemelos y familias sugieren que tanto los genes como el medio ambiente podrían desempeñar un papel en la EM / SFC. Los científicos aún no han encontrado los genes exactos u otros factores del ambiente que pueden ser responsables. Se necesita más investigación.

Síntomas y Diagnóstico
Los síntomas de la encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica (ME / SFC) pueden parecer similares a muchas otras enfermedades y no hay ninguna prueba para confirmar ME / SFC. Esto hace a esta patología difícil de diagnosticar. La enfermedad puede ser impredecible. Los síntomas pueden ir y venir, o puede haber cambios en su intensidad a lo largo del tiempo.
Un médico debe ser capaz de distinguir la ME / CFS de otras enfermedades haciendo un examen médico completo. Esto incluye hacer muchas preguntas sobre el historial de salud del paciente y la enfermedad actual y preguntar sobre los síntomas para saber con qué frecuencia ocurren, cuán serios han sido y cuánto tiempo han durado. También es importante que los médicos hablen con los pacientes acerca de cómo los síntomas afectan sus vidas.
Los llamados "síntomas núcleo" ocurren en la mayoría de los pacientes con EM / SFC. Los tres principales síntomas necesarios para el diagnóstico son:
  1. Muy baja capacidad de hacer actividades que eran habituales antes de la enfermedad. Esta caída en el nivel de actividad ocurre junto con la fatiga y debe durar seis meses o más. Las personas con EM / SFC tienen fatiga que es muy diferente de estar cansado. La fatiga de ME / CFS:
    *Puede ser severa.
    *No es un resultado de una actividad inusualmente pesada.
    *No se alivia con el sueño o el descanso.
    *No era un problema antes de enfermar (no toda la vida).
     
  2. El empeoramiento de los síntomas de EM / SFC después de una actividad física o mental que no hubiera causado un problema antes de la enfermedad. Esto se conoce como malestar post-esfuerzo (PEM). Las personas con EM / SFC a menudo describen esta experiencia como un "accidente" (crash), "recaída" o "colapso". Puede tardar días, semanas o más en recuperarse de un episodio. A veces, los pacientes pueden estar en casa o incluso estar totalmente acostados en la cama durante los accidentes. Las personas con EM / SFC pueden no ser capaces de predecir lo que causará un episodio de crash o cuánto tiempo durará. Como ejemplos:

    a. Asistir al evento escolar de un niño puede dejar a alguien casado por un par de días sin puede hacer las tareas necesarias, como lavandería.

    b. Ir de compras en la tienda de comestibles puede causar un crash físico que requiere una siesta en el coche antes de conducir a casa o una llamada para pedir asistencia en un viaje a casa.

    c. Tomar una ducha puede dejar a alguien con una severa MME / SFC en cama e incapaz de hacer algo durante días.
Problemas con el sueño
Las personas con EM / SFC pueden no sentirse mejor o menos cansadas, incluso después de una noche completa de sueño. Algunas personas con EM / SFC pueden tener problemas para quedarse dormidos o permanecer despiertos.
Además de estos síntomas esenciales, se necesita uno de los dos síntomas siguientes para el diagnóstico:
  1. Problemas con el pensamiento y la memoria. La mayoría de las personas con EM / SFC tienen problemas para pensar rápidamente, recordar cosas y prestar atención a los detalles. Los pacientes a menudo dicen que tienen "niebla cerebral" para describir este problema porque se sienten "atrapados en una niebla" y no son capaces de pensar con claridad.
     
  2. Empeoramiento de los síntomas mientras está de pie o sentado en posición vertical. Esto se llama intolerancia ortostática. Las personas con EM / SFC pueden sentir mareos, debilidad o desmayo al estar de pie o sentarse. Pueden tener cambios en la visión como manchas borrosas o visibles.
Otros Síntomas Comunes
Muchas, pero no todas las personas con ME / SFC tienen otros síntomas.
El dolor es muy común en personas con ME / SFC. El tipo de dolor, donde se produce, y lo malo que es varía mucho. Las personas con dolor con ME / SFC sienten que no es causado por una lesión. Los tipos más comunes de dolor en ME / CFS son:
  • Dolor y dolor muscular
  • Dolor articular sin hinchazón ni enrojecimiento
  • Dolores de cabeza, nuevos o que empeoran
Algunas personas con EM / SFC también pueden tener:
  • Nódulos linfáticos blandos en el cuello o las axilas
  • Un dolor de garganta que ocurre a menudo
  • Problemas digestivos, como el síndrome del intestino irritable
  • Escalofríos y sudores nocturnos
  • Alergias e hipersensibilidad a alimentos, olores, productos químicos o ruido.
Para diagnosticar la encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica (ME / SFC):
  • Pregunte acerca del historial médico del paciente y su familia.
  • Realizar un examen exhaustivo de estado físico y mental.
  • Ordenar pruebas de sangre, orina u otras.
Para obtener una mejor idea de la enfermedad, el proveedor de atención médica hará muchas preguntas. Las preguntas pueden incluir:
  • ¿Qué puedes hacer ahora? ¿Cómo se compara con lo que fue capaz de hacer antes?
     
  • ¿Cuánto tiempo te has sentido de esta manera?
     
  • ¿Se siente mejor después de dormir o descansar?
     
  • ¿Qué te hace sentir peor? ¿Qué te ayuda a sentirte mejor?
     
  • ¿Qué sucede cuando intentas esforzarte para hacer actividades que ahora son difíciles para ti?
     
  • ¿Es capaz de pensar tan claramente como lo hizo antes de enfermar?
     
  • ¿Qué síntomas le impiden hacer lo que necesita o quiere hacer?
Los pacientes pueden querer mantener un diario de actividades. Esto podría ayudarles a recordar detalles importantes durante su visita de atención médica.
Los médicos pueden remitir a los pacientes a ver a un especialista, como un neurólogo, reumatólogo o un especialista en el sueño, para verificar si hay otras condiciones que pueden causar síntomas similares. Estos especialistas podrían encontrar otras condiciones que podrían ser tratadas. Los pacientes pueden tener otras afecciones y aún tener ME / SFC. Sin embargo, recibir tratamiento para estas condiciones podría ayudar a los pacientes con EM / SFC a sentirse mejor.

Tratamiento
No hay cura o tratamiento aprobado para la encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica (ME / SFC). Sin embargo, algunos síntomas pueden ser tratados o manejados. El tratamiento de estos síntomas podría aliviar a algunos pacientes con EM / SFC, pero no a otros. Otras estrategias, como aprender nuevas maneras de manejar la actividad, también pueden ser útiles.
Los pacientes, sus familias y los proveedores de atención médica deben trabajar juntos para decidir qué síntoma causa la mayoría de los problemas. Esto debe ser tratado primero. Los pacientes, las familias y los proveedores de atención médica deben discutir los posibles beneficios y daños de cualquier plan de tratamiento, incluyendo medicamentos y otras terapias.
Los proveedores de atención médica necesitan apoyar a las familias de sus pacientes a medida que llegan a entender cómo vivir con esta enfermedad. Los proveedores y las familias deben recordar que este proceso puede ser difícil para las personas con ME / SFC.
Los síntomas que los proveedores de atención médica pueden tratar de tratar son:
Problemas de sueño

Los pacientes con EM / SFC a menudo se sienten menos refrescados y restaurados después del sueño que antes de enfermarse. Las quejas acerca del sueño comunes e incluyen dificultad para conciliar o mantener el sueño, somnolencia extrema, sueño intenso y vívido, piernas inquietas y espasmos musculares nocturnos.

Los buenos hábitos de sueño son importantes para todas las personas incluyendo a los pacientes con ME / CFS. Algunos consejos comunes para dormir bien son:
  • Comience una rutina regular de la hora de acostarse con un largo y calmante período de relajación.
     
  • Ir a la cama a la misma hora cada noche y despertar a la misma hora cada mañana.
     
  • Limite las siestas diurnas a 30 minutos en total durante el día.
     
  • Quite todos los televisores, computadoras, teléfonos y gadgets del dormitorio.
     
  • Use la cama sólo para dormir y para el sexo y no para otras actividades (evite leer, ver televisión, escuchar música o usar teléfonos).
     
  • Controle el ruido, la luz y la temperatura.
     
  • Evite la cafeína, el alcohol y las comidas grandes antes de acostarse.
     
  • Evite el ejercicio justo antes de ir a la cama. Ejercicio ligero y estiramiento temprano en el día, al menos cuatro horas antes de acostarse, podría mejorar el sueño.
Cuando la gente intenta estas técnicas pero todavía no puede dormir, se podría recomendar el tomar una medicina para ayudar al sueño. En primer lugar, la gente debe probar los productos para dormir sin receta. Si esto no ayuda, se puede ofrecer una medicina del sueño bajo prescripción, comenzando en la dosis más pequeña y usarla por el tiempo posible más corto.

La gente puede seguir sintiéndose sin mejoría incluso después de que los medicamentos los ayuden a dormir toda la noche. Si es así, deben considerar la consulta a un especialista del sueño. La mayoría de las personas con trastornos del sueño, como la apnea del sueño (breve pausa en la respiración durante el sueño) y la narcolepsia (sueño incontrolable), responden a la terapia. Sin embargo, para las personas con EM / SFC, no todos los síntomas pueden desaparecer.
Las estrategias que no implican el uso de medicamentos y pueden ser útiles para algunos pacientes -especialmente si su enfermedad no los mantiene confinados en la cama- son:
Evitar los ciclos de 'esfuerzo y colapso' a través de una gestión cuidadosa de la actividad. Encontrar maneras de hacer las actividades más fáciles puede ser útil, como sentarse mientras se hace la colada o ducharse, tomar pausas frecuentes y dividir las tareas grandes en pasos más pequeños.
Hablar con un terapeuta para ayudar a encontrar estrategias para hacer frente a la enfermedad y su impacto en la vida diaria y las relaciones.
Las personas con EM / SFC a menudo tienen dolor profundo en sus músculos y articulaciones. También pueden tener dolores de cabeza (típicamente de presión) y dolor de piel cuando son tocados.
Dolor
Los pacientes siempre deben hablar con su proveedor de atención médica antes de intentar cualquier medicamento. Los médicos pueden recomendar primero el uso de analgésicos sin receta como acetaminofén, aspirina o ibuprofeno. Si estos no proporcionan suficiente alivio del dolor, los pacientes pueden necesitar ver a un especialista en dolor. Las personas con dolor crónico, incluyendo aquellas con ME / SFC, pueden beneficiarse del asesoramiento para aprender nuevas formas de lidiar con el dolor.
Otros métodos de control del dolor incluyen terapias de estiramiento y movimiento, masaje suave, calor, ejercicios de tonificación y terapia de agua para la curación. La acupuntura, cuando se hace por un médico con licencia, podría ayudar con el dolor de algunos pacientes.
Depresión, estrés y ansiedad

Adaptarse a una enfermedad crónica debilitante a veces conduce a otros problemas, como la depresión, el estrés y la ansiedad. Muchos pacientes con EM / SFC desarrollan depresión durante su enfermedad. Cuando están presenten, la depresión o la ansiedad deben ser tratadas. Aunque el tratamiento de la depresión o la ansiedad puede ser útil, no es una cura para ME / CFS.

Algunas personas con ME / SFC podrían beneficiarse de antidepresivos y medicamentos anti-ansiedad. Sin embargo, los médicos deben tener precaución al prescribir estos medicamentos. Algunos medicamentos utilizados para tratar la depresión tienen otros efectos que podrían empeorar otros síntomas de EM / SFC y causar efectos secundarios. Cuando los proveedores de salud están preocupados por la condición psicológica del paciente, pueden recomendar visitar a un profesional de salud mental.

Algunas personas con ME / SFC podrían beneficiarse de técnicas como respiración profunda y relajación muscular, masajes y terapias de movimiento (como estiramiento, yoga y tai chi). Estos pueden reducir el estrés y la ansiedad, y promover una sensación de bienestar.
Mareo y aturdimiento (intolerancia ortostática)
Algunas personas con ME / SFC también pueden tener síntomas de intolerancia ortostática que se desencadenan cuando o empeoran por estar de pie o sentados en posición vertical. Estos síntomas pueden incluir:
  • Mareos frecuentes y aturdimiento.
  • Cambios en la visión (visión borrosa, visión de manchas blancas o negras)
  • Debilidad
  • Sentir que su corazón late demasiado rápido o demasiado fuerte, revoloteando o saltando un golpe.
Para los pacientes con estos síntomas, su médico comprobará su frecuencia cardíaca y presión arterial, y puede recomendar que consulte a un especialista, como un cardiólogo o neurólogo. Es útil el test de ortostatismo retardado (hasta los 10 minutos). Descartar síndrome de taquicardia ortostática.
Para las personas con EM / SFC que no tienen enfermedad del corazón o de los vasos sanguíneos, el médico puede sugerir que los pacientes aumenten la ingesta diaria de líquidos y sal y usen medias de soporte. Si los síntomas no mejoran, la medicación de la prescripción se puede considerar.
Problemas de Memoria y Concentración (cognitivos)
Las ayudas de memoria, como organizadores y calendarios, pueden ser útiles para tratar los problemas de memoria. Para las personas con EM / SFC que tienen problemas de concentración, algunos médicos han recetado medicamentos estimulantes, como los que se usan habitualmente para tratar el Trastorno por Déficit de Atención / Hiperactividad (TDAH). Mientras que los estimulantes podrían ayudar a mejorar la concentración de algunos pacientes con EM / SFC, podrían conducir al ciclo de "esforzarse y colapsar" y empeorar los síntomas. "Push-and-crash" son ciclos son cuando alguien con ME / CFS está teniendo un buen día y trata de esforzarse en hacer más de lo que normalmente intentaría (hacer demasiado, colapso, descanso, empezar a sentirse un poco mejor, hacer demasiado una vez más y nuevo colapso).
Otros tratamientos o estrategias potencialmente de apoyo incluyen:
Dieta equilibrada
Una dieta equilibrada es importante para la buena salud de todos y beneficiaría a una persona con o sin ninguna enfermedad crónica.
Suplementos nutricionales
Los médicos podrían hacer pruebas para ver si los pacientes carecen de nutrientes importantes y podrían sugerir suplementos para tratar. Los médicos y los pacientes deben hablar acerca de los riesgos y beneficios de los suplementos y considerar las posibles interacciones que puedan ocurrir con los medicamentos recetados. Las pruebas de seguimiento para ver si los niveles de nutrientes mejoran pueden ayudar con la planificación del tratamiento.
Terapias complementarias
Las terapias complementarias, como la acupuntura, la meditación, el masaje suave, la respiración profunda, la terapia de relajación, el yoga o el tai chi, pueden ser útiles para aumentar la energía y disminuir el dolor.
Nota importante: Los pacientes deben hablar con sus médicos sobre todas las terapias potenciales porque muchos tratamientos que se promueven como curas para ME / CFS no están probados, a menudo son muy costosos, y podrían ser peligrosos.