jueves, 21 de junio de 2018

EL CEREBRO FEMENINO ES FACEBUQUERO Y EL MASCULINO TUITERO

Las mujeres sacan más partido de Facebook que los hombres


Un equipo internacional con participación de la Universidad Carlos III de Madrid ha desarrollado una herramienta estadística que permite medir las diferencias de género en el acceso y la utilización de Facebook. La principal conclusión es que las mujeres sacan mayor provecho que los hombres de la utilización de esta red social.

<p>Página web de Facebook. / UC3M</p>
Página web de Facebook. / UC3M
Investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) y del Complexity Science Hub de Viena (CSH), ha publicado un artículo en la revista PNAS en el que presentan un instrumento que permite medir las diferencias de género en el acceso y la utilización de Facebook.
Esta herramienta, denominada Facebook Gender Divide se basa en estadísticas agregadas de cerca de 1.500 millones de usuarios de 217 países. Se analizan indicadores como el índice de penetración de internet en la población o cuotas de igualdad de género en educación, salud o en aspectos económicos. En este sentido, emplean las mismas métricas (tasas de empleo, de estudios, brecha salarial, diputados por género, etc) que el Foro Económico Mundial.
“La principal conclusión que hemos extraído es que el desequilibrio del uso de Facebook entre géneros está relacionado con otras desigualdades de género, como las que se producen en la educación y la economía”, comenta uno de los autores del trabajo, David García, del CSH y la Universidad Médica de Viena. Según sus resultados, los países que establecen medidas de la igualdad de género en aspectos económicos presentan una menor desigualdad de género general.

Clasificación por países
Según los resultados del estudio, las mujeres sacan mayor provecho que los hombres de la utilización de Facebook. En su análisis, los investigadores han comprobado que la cantidad de mujeres activas en esta red crece proporcionalmente más que la de hombres. Además, han evidenciado que los países con un FGD más bajo se acercan más rápidamente a la igualdad de género en términos económicos, lo que interpretan “como un indicio de que el acceso a Facebook ayuda a cerrar la brecha de género económica”.
Esta herramienta permite visualizar cuáles son los países donde existe una mayor brecha de género en las redes sociales, que se concentran fundamentalmente en África y en determinadas zonas de Asia. En términos de calsificación, los estados que más desigualdad tienen son Chad, Yemen o Bangladesh, con una desproporción hacia hombres mucho más fuerte. En cambio, los países exsoviéticos en general son los que tienen el FGD más bajo, como es el caso de Moldavia o Bielorrusia. Por su parte, España y EE UU tienen un FGD similar (-0.27 y -0.28 respectivamente), porque las mujeres tienen una tendencia ligeramente mayor a usar Facebook que los hombres.
Los investigadores resaltan la importancia de los datos disponibles en las redes sociales por su gran potencial como elemento de monitorización en el estudio de problemas sociales con implicaciones culturales, demográficas o políticas.
“Utilizando estos datos y mediante análisis baratos, rápidos y extensivos, podemos hacer una radiografía simple de problemas tan importantes como el paro, la salud o la brecha de género en cientos de países”, explica el profesor del departamento de Matemáticas de la UC3M y coautor del estudio, Esteban Moro, actualmente profesor visitante en el Media Lab del MIT.
“Nuestro estudio demuestra cómo la información sociodemográfica disponible en las redes sociales resulta de gran valor, porque sirve para generar métricas a nivel global (como el FGD), sujetas a una metodología extraordinariamente barata y común para todos los países analizados”, destaca otro de los autores del estudio, Rubén Cuevas, del departamento de Ingeniería Telemática de la UC3M.
Referencia bibliográfica:
David Garcia, Yonas Mitike Kassa, Angel Cuevas, Manuel Cebrian, Esteban Moro, Iyad Rahwan, Ruben Cuevas. "Analyzing gender inequality through large-scale Facebook advertising data". PNAS (2018) www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1717781115

miércoles, 20 de junio de 2018

EL ABORTO,MATRIMONIO GAY.EL FEMINISMO,EL MEE TOO,EL GENERO,EL TRANSGENERO Y TODAS ESAS MOVILIZACIONES....

Conveniencias

La ley del aborto en Argentina tiene su motivo: promover un debate de dimensiones épicas capaz de opacar temas igualmente grave

Miles de personas festejan la aprobación de la despenalización del aborto en las inmediaciones de la plaza del Congreso en Buenos Aires.
Miles de personas festejan la aprobación de la despenalización del aborto en las inmediaciones de la plaza del Congreso en Buenos Aires.  EFE
El jueves empezó el Mundial y no me di cuenta. Ese mismo día, en la Argentina se produjeron acontecimientos serios (un paro de camioneros y docentes; una fuerte subida del dólar; el reemplazo del presidente del Banco Central) a los que tampoco presté atención. Estaba en casa, engripada, sirviéndole té al plomero que arreglaba un caño y siguiendo en vivo el tratamiento de la legalización del aborto en la Cámara de Diputados. Frente al Congreso, miles de personas a favor y en contra hacían vigilia bajo un frío soberano. El plomero me dijo: “Ahora, en vez de cuidarse, van a ir todas a abortar. Total, va a ser gratis”. Le dije, seca: “Yo quiero que salga la ley”. Así, en medio de un silencio rígido, vi cómo después de una votación agónica —129 a favor, 125 en contra— la ley se aprobaba y pasaba al Senado. Esta ley es un antiguo reclamo de feministas y partidos de izquierda. Se negaron a tratarla en el Congreso todos los Gobiernos democráticos: radicales, peronistas, kirchneristas. También el de Macri. Hasta que este año el presidente dio vía libre a su tratamiento por razones que, presumiblemente, no se relacionan con su ideología (dice que no usa) sino con motivos complejos: promover un debate de dimensiones épicas capaz de opacar temas igualmente graves (inflación, pobreza), apropiarse de una agenda ignorada aún por Gobiernos que se dijeron progresistas. Muchos de los diputados que votaron a favor se negaron repetidamente a discutir la ley cuando su partido estaba en el poder y lapidaron con su indiferencia a quienes insistían en la necesidad de hacerlo. Cuando se conoció el resultado, a pesar del regusto amargo por la presunción de que alguien había ganado una apuesta muy gorda, dije, ante mi televisor y ante el plomero: “Gracias”. Lo repito ahora. Pero no olvido que quienes hicieron posible que esto sucediera no fueron ellos.
leila guerriero

INVESTIGAR PARA CURAR Y NO MAFIA DE DOLARES

El grupo empresarial BioCubaFarma tiene hoy 393 proyectos de investigación y desarrollo, de los cuales 101 son biotecnológicos, y de estos un gran porcentaje se concentran en la oncología; en concordancia con las tendencias de la biotecnología mundial.
De los 101 proyectos, 76 son innovadores y de patente cubana, y el 26 % de los mismos primeros en su clase, lo cual significa que el mecanismo que actúa en ellos no está presente en otros medicamentos. Se concentran en su mayoría en el cáncer y los desórdenes neurológicos, expuso el académico de mérito de la Academia de Ciencias de Cuba, Rolando Pérez Rodríguez, durante la presentación de la ponencia  «Las investigaciones biotecnológicas en la Salud:
Actualización, retos y oportunidades en la integración en América Latina y el Caribe», en la más reciente reunión de la Comisión de Salud del Parlamento Latinoamericano y Caribeño (Parlatino).
Pérez Rodríguez destacó la experiencia de Cuba en esta área y calificó a BioCubaFarma como una industria de excelencia que tributa al Sistema Nacional de Salud. Asimismo, sostuvo que el reconocimiento a la biotecnología cubana desde los años 80, cuando despuntó bajo el empuje de Fidel, se debe a la idea que ha defendido de trabajar en ciclo cerrado: no solo la investigación, sino convertir los descubrimientos en productos de impacto para el sistema de salud.
«El motor de la estrategia de desarrollo científico de nuestra industria son los principales problemas de salud de la población cubana», enfatizó el académico, quien refirió que se trabaja de manera estrecha con el Ministerio de Salud en áreas como la epidemiología, promoción, diagnóstico temprano, especializado y terapéutica, para dar respuesta a programas integrales dirigidos a enfermedades como el cáncer, las crónicas no transmisibles, hereditarias; la detección de malformaciones congénitas, y la prevención de enfermedades infecciosas, entre otras.
El experto destacó la transferencia tecnológica que como parte de la cooperación sur-sur se ha impulsado desde la industria biofarmacéutica cubana en países como Brasil, Venezuela, Vietnam, China, Argelia, India, Irán y Sudáfrica.

PREPARENSE EN OCTUBRE PARA VISITAR LA PROVINCIA MAS BONITA DE ARGENTINA,TUCUMAN


Entrevista a sus organizadores | 17 JUN 18
El Congreso Científico de Estudiantes de Medicina: COCAEM 2018
Los días 24, 25, 26 y 27 de octubre, en la ciudad de San Miguel de Tucumán tendrá lugar el 29° CoCAEM

Fuente: IntraMed / COCAEM 
Entrevista a Cristian Alvarez y Emanuel Garat, vicepresidente y presidente del XXIX CoCAEM
*¿Podrían comentarnos de qué se trata el evento?
El CoCAEM es el Congreso Científico Argentino de Estudiantes de Medicina, un evento científico que reúne a los estudiantes de ciencias de la salud y en el que tienen lugar presentación de trabajos científicos, conferencias, cursos y talleres, con los que se pretende complementar la formación científica y académica de los estudiantes.
* ¿Cuándo y cómo tuvo inicio el CoCAEM?
El CoCAEM surge en el año 1989 como el evento magno de la Sociedad Científica Argentina de Estudiantes de Medicina (SCAEM), actual Federación Argentina Científica de Estudiantes de la Salud (FACES). En aquel momento, el objetivo fue el de congregar a los estudiantes de medicina de Argentina, con el fin de promover la producción y comunicación científica; haciéndose, con los años, extensivo a los estudiantes de las demás carreras de la salud.
La FACES, federación que nuclea a las sociedades científicas de la salud en Argentina, designa año a año a uno de sus miembros como organizador del CoCAEM y, este año, tal responsabilidad ha sido conferida a la Sociedad Científica de Estudiantes de Medicina de Tucumán (SCEMT).
* ¿Cuáles son los objetivos del congreso?
Los objetivos propuestos para la presente edición del congreso son los de promover un ámbito de encuentro donde los estudiantes de las carreras de ciencias de la salud como medicina, enfermería, bioquímica, psicología, entre otras, puedan intercambiar conocimientos y experiencias sobre la investigación científica; crear una mayor conciencia en los estudiantes y la sociedad en general sobre la importancia de la  investigación científica logrando así aumentar año a año el numero de asistentes y trabajos presentados en el congreso; y también dar a conocer la diversidad turística y cultural de nuestra provincia.
* ¿A quiénes está destinado principalmente el congreso?
Las actividades dictadas durante el congreso están destinadas a todos los estudiantes de ciencias de la salud tanto de argentina como de Latinoamérica. Este año pretendemos ampliar aún más el alcance de nuestro congreso, haciendo parte a estudiantes de medicina, enfermería, kinesiología, odontología, farmacia, nutrición, bioquímica, ingeniería biomédica, fonoaudiología, técnico radiólogo, educación física, técnico en hemoterapia, técnico en instrumentación quirúrgica, técnico en obstetricia, etc.
* ¿Cuáles son los ejes centrales del congreso?
Los ejes del congreso son, fundamentalmente tres: actividades científicas. académicas y sociales-culturales. Las actividades de índole científica que tendrán lugar en el congreso están vinculadas con la comunicación científica; los estudiantes universitarios presentarán sus trabajos de investigación ante un jurado que los evaluará y calificará, eligiéndose a los mejores trabajos, que serán premiados con becas, pasantías y demás incentivos a su actividad como investigadores.
Con el dictado de conferencias, mesas panel, cursos y talleres se busca complementar la formación académica de los estudiantes que asistan. Por último y, teniendo en cuenta que el evento reúne estudiantes de distintas provincias de Argentina e, incluso, de otros países, las actividades sociales, turísticas y culturales no quedan de lado; los asistentes tendrán la posibilidad de disfrutar de las distintas alternativas que ofrece la provincia de Tucumán por medio de excursiones, visitas guiadas, fiestas, etc.
* ¿Cómo puede un interesado iniciarse en investigación?
Si bien no es la única forma de iniciarse en investigación, consideramos que las Sociedades Científicas de Estudiantes desempeñan un rol fundamental en tal aspecto. En la mayoría de los casos estas instituciones  reciben estudiantes que, sin haber recibido una formación científica, manifiestan su deseo e inquietud por investigar, siendo una función de estas sociedades científicas la de brindar a sus miembros las primeras herramientas para su formación como investigadores.
La Sociedad Científica de Estudiantes de Medicina de Tucumán, o SCEMT, de la que formamos parte, realiza esta función mediante el dictado de clases a cargo de profesionales investigadores sobre las distintas etapas del proceso de investigación científica; desarrolla, además, un sistema de tutorías científicas según el cual los estudiantes que ya adquirieron cierta experiencia, producto de la realización y presentación de numerosos trabajos, acompañan a los ingresantes durante el desarrollo de su primer trabajo de investigación; se dictan también cursos que complementen la formación científica de los miembros y se fomenta la comunicación científica mediante la organización de jornadas y congresos científicos.
Como mencionamos antes, esta no es la única forma de iniciarse en investigación, pero sí una muy recomendable. Como la SCEMT, existen en Argentina muchas sociedades científicas de estudiantes que comparten nuestros objetivos, así que no es difícil encontrarse con alguna.
* Mencionaste recién que en Argentina existen otras sociedades científicas. ¿Existe alguna vinculación entre ellas?
Como dijimos, ya hace algunos años se fundó la Federación Argentina Científica de Estudiantes de la Salud (FACES), que es el ente encargado de nuclear a las sociedades científicas del país, integrada actualmente por sociedades científicas de las provincias de Buenos Aires, Corrientes, Santa Fé, La Rioja, Mendoza, Córdoba y Tucumán. La FACES ofrece a sus sociedades miembro la posibilidad de realizar cursos y pasantías científicas, así como también la posibilidad de organizar y ser parte del CoCAEM, que es su principal evento.
También existe a nivel latinoamericano la FELSOCEM, que es la Federación Latinoamericana de Sociedades Científicas de Estudiantes de Medicina, de la cual SCEMT también es miembro.
* ¿Habrá disertantes invitados?
¡Claro! Tendremos disertantes destacados tanto en el medio local, como de renombre nacional e internacional. Por nombrar algunos, contaremos con la presencia de:
  • Belén Cepa Fraga, ingeniera biomédica, quien se especializa en modelos actuales del sistema de asistencia robótica a la cirugía mínimamente invasiva “Da Vinci”.
     
  • Raul Mostoslavsky, Dr. profesor de la Universidad de Harvard (EEUU) e investigador en el Centro del Cancer del Hospital General de Massachusetts, donde estudia los procesos biológicos centrándose en el papel de las sirtuinas en el metabolismo del cáncer y otros tumores.
     
  • Gustavo Mostoslavsky, Dr. Investigador y profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, donde enfoca sus estudios en células madre y terapia genética.
     
  • Federico Benetti, cirujano cardiovascular y pionero de la cirugía coronaria con el corazón latiendo (Off-Pump), mérito por el cual la Universidad de Oxford lo denomina el “padre” de dicha técnica.
     
  • Rodolfo Gómez Ponce de León, médico ginecólogo y obstetra, quien desempeña el cargo de Asesor Regional en Salud Sexual y Reproductiva del Centro Latinoamericano de Perinatología, Salud de la Mujer y Reproductiva (CLAPS/SMR) de la Organización Panamericana de la Salud.
     
  • Pedro Bekinschtein, biólogo y neurocientífico investigador del CONICET, quien estudió los mecanismos biológicos de la memoria y además escribió los libros “100% cerebro” y “100% memoria”. * Jorge Dotto, médico genetista y especialista en patología molecular y genética, quien además fué uno de los máximos impulsores y redactores de la Ley de fertilización asistida nacional y de la Ley de adopción nacional. Sin dejar de mencionar sus dos libros publicados: “Genética: como puede cambiar nuestras vidas” y “El ADN del placer. Como influye la genética en nuestros gustos y placeres”.

martes, 19 de junio de 2018

Sustituye a la anterior codificación, CIE-10, publicada hace 28 años

La OMS publica la nueva Clasificación Internacional de Enfermedades


Para catalogar patologías y trastornos, la Organización Mundial de la Salud usa desde hace años la llamada Clasificación Internacional de Enfermedades. Compuesta por miles de códigos, se utiliza para hacer seguimiento de las tendencias sanitarias, planificar la prestación de servicios y adoptar decisiones sobre la financiación de los sistemas de salud. Hoy se publica la nueva versión actualizada: CIE-11.

<p>Esta clasificación es la base para identificar tendencias y estadísticas sanitarias en todo el mundo. / <a href="https://pixabay.com/es/hospital-asistencia-tutor-cl%C3%ADnica-1822460/" target="_blank">Pixabay</a></p>
Esta clasificación es la base para identificar tendencias y estadísticas sanitarias en todo el mundo. / Pixabay
La Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE) tiene como objetivo codificar las diferentes afecciones comparando y compartiendo datos de manera consistente y estándar entre hospitales, regiones y países en distintos períodos de tiempo.
Publicada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta clasificación permite la conversión de los términos diagnósticos desde palabras a códigos alfanuméricos para facilitar su almacenamiento y examen: contiene alrededor de 55.000 códigos únicos para lesiones, enfermedades y causas de muerte.

La CIE se traduce a 43 idiomas y su anterior versión, publicada hace 28 años, ha sido utilizada en más de 120 países. Hoy se ha hecho pública la undécima versión, llamada
 CIE-11, que lleva más de una década en desarrollo.“La CIE nos permite entender lo que hace que las personas se enfermen y mueran, y tomar medidas para prevenir el sufrimiento y salva vidas”, ha explicado Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.
Para los expertos, es importante porque proporciona un lenguaje común para informar y controlar las enfermedades. Además, es utilizada por las aseguradoras de salud cuyos reembolsos dependen de su codificación; los gerentes de programas nacionales de salud y especialistas que analizan la salud global y determinan la asignación de recursos.
Sin embargo, no será hasta mayo de 2019 cuando se presente en la Asamblea Mundial de la Salud para su adopción por los estados miembros, y entrará en vigor el 1 de enero de 2022. El lanzamiento previo esta semana permitirá a los países planificar cómo usar la nueva versión y capacitar a los profesionales de la salud.
Visión actualizada de los patrones de enfermedad
La nueva CIE-11 incorpora los últimos avances en medicina. Por ejemplo, los códigos relacionados con la resistencia a los antimicrobianos están más en línea con el Sistema Mundial de Vigilancia de la Resistencia a los Antimicrobianos (GLASS, por sus siglas en inglés).

Asimismo, la nueva CIE incluye nuevos capítulos. Por ejemplo, uno sobre medicina tradicional, usada por millones de personas en todo el mundo; y otro sobre salud sexual, que reúne condiciones que previamente se categorizaron de otras maneras (como la incongruencia de género, que anteriormente se encontraba en salud mental) o se describieron de forma distinta (como el trastorno de juego, que se ha agregado a la sección sobre trastornos adictivos).
Además, es capaz de capturar mejor los datos relativos a la seguridad en la atención médica, lo que significa que las situaciones innecesarias que pueden dañar la salud –como flujos de trabajo inseguros en hospitales– se pueden identificar y reducir.
Un principio clave en esta revisión fue simplificar la estructura de codificación para que los profesionales registren más fácilmente las condiciones. “La ICE es una piedra angular de la información de salud y su nueva versión ofrecerá una visión actualizada de los patrones de la enfermedad”, concluye Lubna Alansari, directora general adjunta de la OMS para Métricas y Mediciones de Salud.

LOS HOMO SAPIENS SAPIENS SOMOS LOS DIOSES...LO DEMAS ES UN CUENTO DE HADAS PARA IMBECILES

Desarrollado un fármaco epigenético para frenar un tipo de linfoma

El equipo de Manel Esteller prueba en modelos preclínicos una molécula que inhibe un gen relacionado con este tumor, del que se dan 6.000 casos al añoOtro

Muestra para una prueba de adn
Muestra para una prueba de adn GETTY IMAGES
La epigenética ha abierto una nueva ventana para tratar un tipo de cáncer sanguíneo con muy mal pronóstico, el linfoma de las células del manto. A partir del estudio de esta disciplina, que aglutina las señales bioquímicas que actúan como interruptores de los genes —activando o apagando su función—, un grupo de científicos del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge (IDIBELL)de Barcelona ha encontrado una posible diana terapéutica contra este tumor, que registra una incidencia de unos 6.000 casos al año. Aunque todavía falta recorrido y ensayos clínicos con pacientes reales, los investigadores ya probaron con éxito en células humanas y modelos de ratones una molécula que inhibe el gen HDAC6, una proteína que modifica químicamente otras proteínas y desactiva sus funciones.

os investigadores han puesto el foco en una de esas marcas químicas que, aunque no pueden cambiar la secuencia de los genes, sí son capaces de modificar su comportamiento. En concreto, la histona desacetilasa número 6 (HDAC6), una proteína que tiene la capacidad de modificar químicamente otras proteínas a través de un proceso que se llama acetilación. Con este procedimiento, esta huella química puede actuar sobre el genoma e inactivar (desacetilación) algunas proteínas que protegen contra los tumores. “Está involucrada en diversas enfermedades humanas y en el cáncer promueve la iniciación, el desarrollo y la metástasis del tumor. Y se ha demostrado que se sobreexpresa en diversos tipos de tumores”, recoge el estudio,
publicado en la revista científica Haematologica, publicación oficial de la Sociedad Europea de Hematología.La comunidad científica hace tiempo que sabe que el estudio del genoma humano es insuficiente para explicar cómo se expresan los genes, por qué actúan diferente en uno u otro individuo aunque tengan la misma secuencia genética. Todas esas huellas químicas que se añaden a los genes y que están condicionadas por elementos ambientales (como el estilo de vida) conforman el epigenoma y responden a muchas cuestiones donde la secuenciación genómica no llegaba. Esas marcas bioquímicas que rodean al genoma pueden modificar sus funciones, su comportamiento, aunque no su secuencia. Y, como ocurre con las mutaciones de los genes, también en el epigenoma se pueden producir alteraciones (una de estas marcas trabaja más o menos sobre un gen) que favorezcan el desarrollo de una u otra enfermedad. La parte positiva es que estas alteraciones pueden ser reversibles si se actúa con fármacos dirigidos sobre esa huella química revoltosa.
El fármaco epigenético desarrollado por el equipo del doctor Manel Esteller actúa precisamente inhibiendo la HDAC6. “Este fármaco inhibe esta proteína e induce la activación de proteínas buenas que están desacetiladas para que recuperen su actividad”, apunta el médico. Este fármaco logra bloquear la actividad enzimática de la HDAC6, que es lo que hace que se apaguen las funciones de esas otras proteínas cuya función es necesaria para combatir el tumor. “Las proteínas que desacetila la HDAC6 son proteínas que responden al estrés y que es bueno tenerlas activadas. La tubulina, por ejemplo, es una proteína que ayuda a mantener la forma de las células”, ejemplifica Esteller. El linfoma de las células del manto es un cáncer linfático que se caracteriza por la proliferación descontroladas de los linfocitos B, que terminan transformándose en células malignas.

“Se observó en células cultivadas, estudios murinos y células extraídas de pacientes que esta molécula era eficaz para frenar la progresión del tumor”, señala el médico del IDIBELL. Los investigadores todavía tienen que validar este potencial antitumoral el contexto hospitalario. Esteller augura que el año que viene podrán comenzar ensayos clínicos con enfermos para estudiar su eficacia y ha avanzado que hay otro fármaco epigenético similar que también está en estudio.
Este tipo de tumor, que aparece en los ganglios linfáticos y se manifiesta en forma de bultos en las axilas, suele detectarse muy tarde, cuando ya se ha escapado a otras partes del organismo, como el bazo o la médula ósea. “Con una combinación de quimioterapia y un anticuerpo, suele haber buenas respuestas en un grupo de pacientes, pero solo es el 30% de los casos”, admite Esteller. El nuevo fármaco epigenético abre la puerta a una nueva posibilidad para el resto de pacientes sin alternativa terapéutica.
Los científicos también han constatado que este fármaco tiene menos toxicidad para las células sanas del paciente. Así, si el funcionamiento de un fármaco clásico pasa por romper el ADN y hacer que la célula maligna —y también las vecinas, buenas y malas— se mueran, esta terapia, que pasa por cambiar las habilidades de las huellas químicas del ADN o de las proteínas, resulta más dirigida. “Parece que las células malas están más afectadas y no afecta, por ejemplo, a células sanas como los linfocitos T”, agrega Esteller.

CREAMOS LAS BASES DE LA VIDA Y NO SOMOS DIOS...RELIGIONES A LA MIERDA POR VENDEDORES DE HUMO

En la actualidad, el proceso de síntesis de secuencias de ADN es caro y laborioso y ralentiza la investigación - Dominio público

Crean una revolucionaria «impresora de ADN» artificial

Investigadores han presentado una técnica capaz de abaratar y acelerar el proceso de «fabricación» de genes a la carta


En la actualidad, el proceso de síntesis de secuencias de ADN es caro y laborioso y ralentiza la investigación

En un artículo publicado en la revista
 Nature Biotechnology, los investigadores han presentado una herramienta de síntesis de ADN que se basa en la utilización de enzimas, y que en el futuro podría llegar a permitir producir hebras de ADN diez veces más largas que las que se fabrican ahora de forma artificial. Esto permitiría acelerar la investigación en múltiples campos y sería un paso adelante en el desarrollo de la biología sintética, una rama que investiga la creación de microorganismos artificiales con fines prácticos.Científicos de las prestigiosa Universidad de California en Berkeley han diseñado una nueva forma de crear secuencias de ADN a la carta que promete ser más rápida, más barata y más precisa que las metodologías químicas usadas hasta ahora en laboratorios de todo el mundo.
«Si eres un investigador o un bioingeniero y tienes un instrumento que agiliza la síntesis de ADN, algo así como una "impresora de ADN", puedes poner a prueba tus ideas mucho más rápido y enseguida probar con otras nuevas», ha explicado en un comunicado Dan Arlow, científico en la Universidad de California en Berkeley y coautor de la investigación, junto a Sebastian Palluk, de la Universidad Técnica de Darmstadt (Alemania). «Creo que esto llevará a un montón de innovaciones».
¿Cómo cuales? Palluck y Arlow trabajan en el campo de la biología sintética. Están especializados en diseñar e introducir genes en microbios para obtener productos interesantes, como medicamentos, combustibles o compuestos químicos, de una forma barata y sostenible. Lo interesante es que esta «impresora de ADN» puede agilizar mucho la investigación. «Creemos que un mayor acceso al ADN artificial acelerará y simplificará el desarrollo de nuevas curas para enfermedades», ha dicho Palluk.

De lo artesanal a la ingeniería de ADN

En la actualidad, los laboratorios de todo el mundo encargan a empresas biotecnológicas la fabricación de secuencias concretas de ADN como parte de su investigación rutinaria.
Estas empresas recurren a una tecnología desarrollada en 1981 y que se basa en metodologías de la química orgánica para producir los llamados oligonucleótidos, cortas secuencias de ADN de hasta 200 pares de bases. ¿Qué quiere decir esto? Un gen puede estar compuesto de decenas de miles de pares de bases, cada una de las letras (A, C, G y T) en las que está escrito el código genético. Hay que recordar que estas letras representan moléculas, las bases nitrogenadas, que se acoplan en parejas, y que le permiten al ADN codificar información.
Como la construcción de genes requiere ensamblar fragmentos pequeños, los oligonucleótidos, los investigadores tienen que comprar fragmentos de los genes y luego unirlos en el orden adecuado a través de enzimas. El proceso es largo, caro y requiere bastante tiempo de trabajo.
«Cuando era estudiante en Alemania, (...) intentamos conseguir que la bacteria Escherichia coli degradase residuos plásticos. Pero enseguida me di cuenta de que la mayor parte del tiempo de mi investigación tenía que invertirlo en unir todo el ADN, no en hacer los experimentos para comprobar si las células modificadas podían degradar el plástico», ha dicho Palluk en un comunicado. «Esto me motivó para investigar en el proceso de síntesis del ADN».
«Literalmente, copias la secuencia en una página web y esperas dos semanas», ha dicho Arlow. También ha señalado que además de la molestia que suponen los tiempos de espera, cada gen cuesta 300 dólares, lo que dificulta mucho poder hacer estudios que impliquen muchas secuencias.

La clave, en una enzima para anticuerpos

Estas dificultades fueron las que llevaron a Palluck y a Arlow a dar con una nueva forma de sintetizar ADN. Su método se basa en una enzima productora de ADN presente en células del sistema inmune y cuya función es incorporar nuevos nucleótidos. A diferencia de las otras enzimas que tienen esta función en las células, esta enzima, descubierta en los sesenta, no usa un molde o un patrón de ADN preexistente para copiarlo. En lugar de eso, añade nucleótidos (las moléculas que funcionan como letras A, C, G y T) de forma aleatoria. Esta enzima se llama TdT (deoxinucleotidil transferasa terminal).
La función natural de esta enzima es ayudar a producir anticuerpos, de forma aleatoria. Crea variaciones en ciertos genes para producir cambios por azar en las proteínas que forman los anticuerpos. Así, el organismo logra tener un buen repertorio aleatorio de anticuerpos para reconocer a nuevos invasores. Además, esta enzima es interesante porque trabaja muy rápido: puede incorporar 200 bases en un minuto.
Por estos motivos no sorprende que esta enzima se haya intentado usar en otras ocasiones. Ya se sabía que la clave para lograr que fabrique una secuencia de ADN específica y que no añada moléculas indeseadas, es bloquearla cada vez que añade una base o nucleótico. Por desgracia, no resulta fácil lograrlo a causa de la estructura química de esta enzima TdT.
En esta ocasión, el truco que han empleado es «atar» la enzima a cada base o nucleótido, para que esta proteína actúe como tapón. Una vez que se incorpora la base a una cadena de ADN artificial, la enzima evita que se pueda añadir otra base. De esta forma, los investigadores solo tienen que cortar la atadura y añadir otros nuevas bases, enganchadas a su vez a otras enzimas. Y así sucesivamente.
En las primeras pruebas, los científicos han logrado completar diez de estos ciclos, creando cadenas de ADN de 10 bases. Lo positivo es que el método es más rápido y más preciso que las técnicas usadas hasta ahora.

Los próximos pasos

De hecho, la precisión lograda en cada paso es del 98 por ciento. «No está mal para un primer intento con el que solucionar un problema que tiene 50 años. Pero queremos lograr una precisión del 99,9 por ciento y crear secuencias de ADN de la longitud de un gen», ha reconocido Palluck.

«Al sintetizar directamente moléculas de ADN más largas, la necesidad de unir oligonucleótidos y las limitaciones de este tedioso proceso pueden reducirse. Nuestro sueño es sintetizar directamente secuencias del tamaño de un gen que los investigadores puedan conseguir en unos pocos días», ha adelantado el científico de Berkeley. Gracias a esto, las investigaciones para conseguir ropas, combustibles y alimentos a través de la biología sintética, podrían ser mucho más rápidas y baratas.